Prehistoria Fandom
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Pachycephalosaurus es un género representado por una única especie de dinosaurio marginocéfalo paquicefalosáurido, que vivió a finales del período Cretáceo, hace aproximadamente 68 y 66 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Norteamérica. Sus restos han sido encontrados en Montana, Dakota del Sur y Wyoming. Fue un animal herbívoro u omnívoro que se conoce solamente de un solo cráneo y de algunas piezas de la cúpula de este extremadamente gruesa que se cree que usaba para luchar con otros miembros de su especie.


Características[]

Era un dinosaurio de tamaño mediano, el más grande de la familia de los paquicefalosáuridos, con entre 4 y 5 metros de largo. Cuándo agachaba la cabeza el bulto óseo de su cráneo apuntaba hacia delante. Con el resto del cuerpo en horizontal, el Pachycephalosaurus embestía como un ariete. El cráneo del Pachycephalosaurus era un práctico casco protector que era muy útil en los combates entre los machos, probablemente para proteger el territorio o para aparearse con las hembras. Vivían en rebaños como las actuales vacas. Se alimentaban de plantas que cortaban con su pico córneo y luego trituraban con las muchas muelas de la mandíbula. El cuello del Pachycephalosaurus era muy fuerte para amortiguar el impacto del cráneo. Por lo general se desplazaba a dos patas, sin embargo, la longitud de los miembros delanteros le permitían descansar a cuatro patas. Las garras de sus patas se parecían a pezuñas. Tenía una cola larga que usaba para equilibrar el cuerpo al correr y como arma defensiva. Durante mucho tiempo se pensó que estos animales embestían contra sus congéneres a cabezazos, pero una teoría sugiere que si estos animales se embestían con el cráneo, el golpe iría directo al cerebro, lo que causaría un golpe letal, sin embargo un estudio más reciente sugiere que el cráneo amortiguaría pequeños golpes sin correr a gran velocidad, pero no aguantaría un golpe rápido. 

Una vez más, uno de los dinosaurios más famosos de todos los tiempos está representado por algunos de los materiales fósiles más incompletos. Hasta la fecha, el Pachycephalosaurus solo está representado por el material del cráneo; la apariencia real del cuerpo que se ve con tanta frecuencia en las restauraciones se basa en realidad en la forma común que se observa en parientes más completos. Aunque puede parecer extraño que un género de dinosaurio basado en tan pocos restos se convierta en tan popular, existen otros géneros muy famosos que también se basan en restos en gran parte incompletos, con Ankylosaurus y Spinosaurus son solo dos de estos ejemplos.

Pachycephalosaurus como dinosaurio[]

La razón por la cual Pachycephalosaurus ha perseverado para convertirse en uno de los dinosaurios más famosos y queridos es la cúpula muy gruesa que creció en la parte superior de su cráneo. casi veinticinco centímetros de grosor y parece haber crecido para proteger el cerebro. Esto ha llevado a la descripción popular de lacabezade Pachycephalosaurus durante los combates de dominación y posiblemente incluso a los depredadores de la cabeza para defenderse. El supuesto comportamiento también es parte de la razón por la cual el Pachycephalosaurus se ha vuelto tan popular, aunque hoy en día es una idea que ha sido cuestionada.

La mayor fuente de controversia con respecto a la teoría del golpe de cabeza para Pachycephalosaurus proviene de un estudio realizado en 2004 por Goodwin y Horner, aunque existen otros detractores de la teoría del golpe de cabeza. Una de las principales preocupaciones es que La estructura ósea de la cúpula no es completamente sólida pero sí algo esponjosa en el interior. Aunque esto ciertamente habría reducido el peso de la estructura de la cúpula y la tensión subsiguiente que la soporta, se cree que se habría derrumbado efectivamente bajo la fuerza de Golpes sucesivos. La forma de la cúpula también ha sido criticada por no ser la forma correcta para golpes efectivos en la cabeza y aunque el esqueleto de Pachycephalosaurus No se sabe, se sabe que todos sus parientes tienen escaso apoyo en la nuca y la espalda para iniciar golpes de cabeza sobre cabeza. 

A pesar de estos recelos, sin embargo, se han realizado estudios que han apoyado aún más la idea de que Pachycephalosaurus usó su cabeza como arma, como Snivley y Cox en 2008, Lehman en 2010 y Snivley and Theodore. en 2011. Estos estudios se centran en un nuevo análisis de los cráneos de Pachycephalosaurus, incluidos los modelos biomecánicos que indican que las cabezas habrían sido bastante eficaces en la administración de golpes. Sin embargo, debe señalarse en este punto que la gran mayoría de los paleontólogos Los que creen que el Pachycephalosaurus era una mantequilla de cabeza no creen que se tope de cabeza a cabeza.

Una alternativa razonable a la teoría del golpe de la cabeza es en realidad la teoría del golpe de flanco. Lo que esto significa es que, en lugar de golpear las cabezas, dos Pachycephalosaurus se cuadrarían entre sí y luego tratarían de usar sus cabezas para golpearse entre sí en el lados del cuerpo. Esta idea es más popular entre los paleontólogos, ya que brinda una explicación sobre la forma de la cúpula y al mismo tiempo tiene en cuenta su aparente falta de idoneidad para golpear objetos duros. 

Por lo tanto, es el escenario más aceptado para el Pachycephalosaurus. es que un individuo comenzaría la vida con una cabeza plana, y luego cambiaría su forma del cráneo a la estructura de cúpula que conocemos, lo que indicaría la madurez sexual de un individuo y serviría como una exhibición visual con tal vez las cúpulas más grandes y más desarrolladas pertenecientes a los individuos más maduros. Cuando las señales visuales y las llamadas audiales no funcionaron para resolver la rivalidad, dos individuos se golpearon en los lados con sus cabezas abovedadas hasta que uno de ellos dio En y concedió la victoria al otro. 

Debido a la falta de restos óseos, es difícil saber mucho más de lo que ya hacemos con respecto a Pachycephalosaurus . Sin embargo, el tamaño del cráneo realmente indica que Pachycephalosaurus es el pachycephalosaurid más grande que se conoce actualmente. El comportamiento de alimentación preciso de Pachycephalosaurus también es incierto debido a los dientes muy pequeños. Sin embargo, las mandíbulas también son cortas y terminan en un pico que podría sugerir que Pachycephalosaurus era más un buscador selectivo, solo se eliminaron las partes de las plantas que eran más sabrosas. También se ha considerado que Pachycephalosaurus ha incluido invertebrados como insectos en su dieta. También se cree que Pachycephalosaurus ha tenido muy buena visión, con gran avance. ojos enfrentados que habrían permitido a Pachycephalosaurus tener una visión estereoscópica. Esto significa que Pachycephalosaurus Habría tenido la capacidad de medir efectivamente las distancias frente a él con un alto grado de precisión.

Cuestiones de clasificación[]

Hoy en día, Pachycephalosaurus es el género tipo de Pachycephalosauridae, lo que significa que todos los géneros de dinosaurios similares en forma a Pachycephalosaurus se denominan pachycephalosaurids (aunque algunas subdivisiones adicionales pueden y se hacen a veces dependiendo del contexto del estudio Sin embargo, cuando se nombró Pachycephalosaurus por primera vez, en realidad se lo describió como un troodont, un miembro de la troodontidae. El género tipo de este grupo fue Troodon , un género que en el momento de La descripción de Pachycephalosaurus solo se conocía por los dientes. Estos dientes eran similares a los que se veían en lo que se convertiría en pachycephalosaurids, por lo que parecía correcto en ese momento.

Más adelante en el en Sin embargo, los dientes del siglo XX Troodon fueron encontrados para ser una coincidencia exacta para otro género de dinosaurios llamados Stenonychosaurus , un terópodo saurischian bípeda que aunque era muy diferente a pachycephalosaurids. Con la realización que Troodon no era un pachycephalosaurid que ya no se podía usar para establecer el tipo de género del grupo. Dado que el siguiente nombre de género era técnicamente de antigüedad como Pachycephalosaurus , este género se convirtió en el tipo usado para establecer el nuevo grupo Pachycephalosauridae en 1974 . Troodonts se describen ahora como aquellos como Troodon , pero ahora Troodon se recrea con los restos del esqueleto una vez atribuidos a Stenonychosaurus . 

En el párrafo anterior se indicó que el Pachycephalosaurus tiene una antigüedad técnica para ser utilizada como el género tipo del grupo. Esto se debe a que los fósiles más antiguos del Pachycephalosaurus fueron descritos por primera vez por Joseph Leidy en 1872 como un género diferente. llamado Tylosteus . Tylosteus se basó en la descripción de lo que luego se identificaría como el escamoso de un Pachycephalosaurus cráneo, pero cuando se describió por primera vez, se creía que era una pieza de armadura dérmica de algún tipo de reptil blindado. Un avance rápido hasta finales del siglo XX y un nuevo estudio de este hueso realizado por Donald Baird reveló su verdadera La identidad, pero también plantea una perspectiva preocupante. De acuerdo con las normas y procedimientos estándar regulados por la ICZN (Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica), el primer nombre establecido por lo general tiene prioridad sobre cualquier nombre posterior. sin embargo, Baird logró obtener una excepción especial para el Pachycephalosaurus .

Hay una cláusula especial en la que si se puede demostrar que el segundo nombre de un género ha sido de uso científico regular, mientras que el primer nombre no (en esencia está casi olvidado) a continuación, una solicitud de estado de protección se puede hacer para el segundo nombre. en el momento de este descubrimiento Pachycephalosaurus era ya uno de los dinosaurios más populares hablado y ahora era el tipo que define el género de Pachycephalosauridae. Tylosteus era virtualmente desconocido, tal vez solo un puñado de paleontólogos y curadores de museos lo saben y ninguno de ellos escribe sobre ello. Por estas razones, el ICZN le otorgó Pachycephalosaurusestado protegido como nomen protectum (literalmente 'nombre protegido') en 1985. Aunque esta es una secuencia de eventos muy rara, exactamente el mismo argumento se realizó con éxito para el dinosaurio más famoso Género de todos los tiempos, Tyrannosaurus , cuando se dio cuenta de que Tyrannosaurus era en realidad el segundo nombre dado a este género. 

Pachycephalosaurus seguirá siendo un género válido, sin embargo, es posible que otros géneros de pachycephalosaurid terminen siendo absorbidos por él. Los dos géneros principales en cuestión son Stygimoloch nombrado en 1983 y Dracorex nombrado en 2006. Ni Stygimoloch ni Dracorex tienen las grandes cúpulas del cráneo dePachycephalosaurus , pero hay una especulación convincente que explica cómo se relacionan todos estos géneros. En primer lugar, se sabe que estos tres géneros han vivido en el mismo momento y ubicación entre sí. Dracorex y Stygimoloch están representados solo por los restos de los juveniles, mientras que el Pachycephalosaurus, sin embargo, solo es conocido por los restos de los adultos. Un estudio más amplio de los pachycephalosaurids en general parece apuntar a un rasgo continuo donde todos los juveniles tenían cabezas planas, mientras que la estructura tipo cúpula que se observa en los adultos solo se desarrolló cuando un individuo maduró por completo, lo que está respaldado por un estudio adicional en el que los huesos de los cráneos de pachycephalosaurid podrían cambiar considerablemente de forma a medida que el individuo maduraba.

Galería[]

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