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El Carnotaurus fue un dinosaurio carnívoro abelisáurido que vivió en el Cretácico Tardío en Sudamérica, hace aproximadamente 66 millones de años.

Características[]

El carnotaurus era un dinosaurio bípedo de constitución ligera, pero de cuerpo robusto que compartía las características de un típico abelisáurido. A lo largo de su espalda, desde la cabeza a la cola, su piel estaba cubierta de placas óseas, y al frente tenia 2 pequeños cuernos.

Tamaño[]

Este dinosaurio que fue un carnívoro de tamaño medio medía alrededor de 8 a 9 metros de longitud convirtiéndolo en uno de los abelisaurios más grandes, solo superado por Ekrixinatosaurus y Abelisaurus. Su peso era entre 1 o 2 toneladas y con una altura de 3 metros.

Cráneo y cuello[]

Su principal arma era su boca que contaba con una articulación especial que permitía abrirla bastante hasta poder tragarse presas más grandes que su cráneo, y estaba repleta de dientes afilados de 4 cm de longitud que tenían un borde aserrado y se curvaban hacia atrás. Su corto hocico, y los dos cuernos que se ubicaban sobre las órbitas oculares le daban un gran parecido con un toro. El Carnotaurus sastrei debía poseer una visión parcialmente binocular, lo que le daba una ventaja a la hora de cazar, pero no le daba la misma visión binocular que por ejemplo la de un león. Cómo su cuello es corto, se creía que tenía un débil cráneo y por lo tanto, una débil mordedura, aunque recientes descubrimientos han demostrado que a pesar de tener un cuello corto, este era bastante grueso (más en machos que en hembras) y por lo tanto una mordedura competente, también se cree que tuvo un excelente sentido del olfato, el cual ocupaba junto a su mordedura y fuertes patas para cazar presas mucho más grandes que el, aunque de esto ultimo aun no es comprobado.

Cuernos[]

La característica más llamativa de este dinosaurio es que el Carnotaurus tenía dos cuernos pequeños y planos sobre los ojos. A diferencia de los cuernos de los ceratopsios como Triceratops, los cuernos del Carnotaurus estaban muy poco desarrollados y apenas servían de defensa. Se cree que estos cuernos estaban recubiertos de varias capas córneas que aumentarían su tamaño. Se cree que ambos sexos tenían cuernos y que los de los machos eran mucho mayores. De ahí su nombre, toro carnívoro. A diferencia de otros abelisáuridos el carnotauro es que tiene los cuernos bien definidos y formados.

Los científicos pensaron que utilizaba sus cuernos para golpear y matar a su víctima, que aunque los cuernos no eran muy grandes, definitivamente servían para ir en contra de presas grandes, sin embargo, sus cuernos eran frágiles, así que lo más probable es que utilizara sus cuernos para intimidar, como los casuarios y los cálaos, ya que el Carnotaurus estaba más relacionado con las aves que con los Mamíferos.

Brazos y patas[]

Por otra parte, es uno de los dinosaurios con brazos más cortos, inferiores incluso a los del Tyrannosaurus; sus manos tenían tres dedos pequeños y un cuarto dedo similar a un espolón donde estos no le servían de mucho ya que eran demasiado pequeños. Los brazos tenían un brazo corto y robusto que en la práctica formaría parte de la mano, ya que la articulación de la muñeca le impedía realizar grandes movimientos. Las patas traseras, en cambio, eran muy largas y fuertes, lo que sugiere que era un animal rápido. De lo que los científicos están más seguros, por el tipo de patas que tenía, es que el Carnotaurus corría muy bien y se cree que fue uno de los terópodos más rápidos que como dato interesante podía alcanzar velocidades de hasta 60 kilometros por hora, esto es tambíen gracias a su cuerpo ágil, y ligero pero fuerte

Piel[]

El Carnotaurus es uno de los pocos dinosaurios carnívoros de los que se tiene constancia de como era su piel, gracias a que esta quedó "impresa" en los sedimentos que rodeaban al ejemplar fósil hallado (el cuál estaba totalmente articulado, por lo que es un hallazgo excepcional). Esta piel estaba reforzada con numerosas placas óseas, algunas de ellas bastante grandes (de más de 5 cm) que le daban protección ante los ataques de otros dinosaurios. En el cráneo, las escamas y las placas óseas formaban una especie de dibujo que rodeaba los ojos y llegaba hasta el hocico, y quizás sirviera como arma para intimidar a otros machos o para atraer pareja o intimidar predadores mas grandes

Alimentación y caza[]

Al ser un dinosaurio relativamente nuevo, no se ha profundizado mucho todavía en sus hábitos, y los expertos no están seguros, saben que era carnívoro, pero no están seguros del tamaño y tipo de sus presas. Algunos creen que por su tamaño y sobre todo por los cuernos podía cazar presas grandes, incluso más grandes que él, aunque otros sugieren que más bien por ser un dinosaurio mediano, cazaba animales más pequeños. El Carnotaurus comía presas tales como Saltasaurus jóvenes, Rocasaurus, hadrosaurios, nodosaurios y pequeños ornitópodos. Competía con los Megaraptor y otros abelisaurios como el Quilmesaurus. Luego de que los carcharodontosáuridos tales como Giganotosaurus y Carcharodontosaurus y más los neoventarios desaparecieran los abelisáuridos como el Carnotaurus los reemplazaron ocupando el lugar de los tiranosáuridos

Descubrimiento[]

El primer fósil de un Carnotaurus fue descubierto en la Estancia Pocho Sastre, cerca de la Bajada Moreno en Chubut, Argentina en 1984 por miembros de la octava Expedición Paleontológica a la Patagonia. Este hallazgo fue toda una sensación, ya que se trataba de un esqueleto bien preservado y casi completo, restando solo los huesos inferiores de las patas traseras y parte de la cola. Lo más sorprendente, sin embargo, es el excelente estado de preservación de las impresiones de piel, lo cual reveló que este dinosaurio estaba cubierto por una capa gruesa de escamas, con una serie de bultos en forma de cono que estaban distribuidos en filas, a lo largo de los costados. El fósil fue descrito en 1985 por José Bonaparte y al estudiarlo, supo que se trataba de una nueva clase de dinosaurio y lo relacionó con otro terópodo al cual también estaba investigando junto a Fernando Novas y con el que había encontrado varias semejanzas al compararlo con el fósil encontrado el año anterior. Este otro terópodo recibió el nombre de Abelisaurus y, junto con el ejemplar encontrado en Chubut un año antes, mostraba características nunca antes vistas en otros dinosaurios carnívoros, de modo que Bonaparte se valió de estos ejemplares para probar la existencia de un grupo de terópodos hasta entonces desconocido al que llamó abelisáuridos e introducirlo en la ciencia paleontológica que actualmente se considera un familia dentro de Ceratosauria debido a que comparte un ancestro común que es el Ceratosaurus. Al notar las dos características más sobresalientes del cráneo del esqueleto de Chubut: los dos cuernos y la boca llena de afilados dientes de 4 centímetros, Bonaparte lo nombra Carnotaurus sastrei, que significa "toro carnívoro de la estancia pocho sastre".

En la cultura popular[]

En los últimos años el Carnotaurus ha alcanzado gran popularidad donde debuto en la película de Disney "Dinosaurio" (2000), papel que quedo muy plasmado en los espectadores debido a sus rasgos muy bien hechos, algo exagerados y su aspecto muy aterrador. Recientemente salió en la película reciente de "Jurassic World: Fallen Kingdom" y por otra parte aunque no hace aparición en "Jurassic Park" se hace mención. Por su parte ha tenido participación en videojuegos como: "Jurassic World: The Game", "The Isle" y "Dino Rey", esta vez como un héroe. Ha salido en documentales como "PaleoMundo" y en "El mundo después de los dinosaurios", aparece un hipotético Carnotaurus creador de huellas en Bolivia. En la novela llamada el "Mundo Perdido" se le dan características no comprobadas como camuflaje.

El Carnotaurus ha sido retratado en múltiples líneas de figuras y juguetes, entre ellas las de Jurassic Park I y II con Kenner, en la linea de figuras de Papo y Rebor, y últimamente en la linea de figuras de Jurassic World de Mattel.

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