Prehistoria Fandom
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Andesaurus es un género de dinosaurio saurópodo titanosauriano basal, que vivió a mediados del período Cretácico, hace entre 105 y  97 millones de años, en el Cenomaniano, en Sudamérica. Como la mayoría de los saurópodos, habría tenido una cabeza pequeña en el extremo de un cuello largo y una cola igualmente larga.

Descripción[]

El Andesaurus fue un animal muy grande, aunque no un gigante al igual que muchos otros de los pertenecientes a este gran grupo. Se calcula que llegó a medir 16 metros de largo y 6 de alto. El único material conocido de Andesaurus es un esqueleto parcial que consiste en una serie de cuatro vértebras del sector dorsal posterior, y 27 vértebras caudales, divididas en dos conjuntos de partes diferentes de la cola. Varios elementos de la pelvis también fueron descubiertos, incluyendo dos ischia y el hueso del pubis, junto con fragmentos de costillas y un húmero y fémur incompletos.

Clasificación[]

Varias características plesiomórficas muestran a Andesaurus como el miembro conocido más basal de Titanosauria. De hecho este clado se ha definido "para contener a Andesaurus, Saltasaurus, su antepasado común más reciente, y todos sus descendientes". El plesiomorfismo más prominente es el de las articulaciones entre las vértebras de la cola. En la mayoría de los titanosáuridos derivados, las vértebras de la cola articulan con una unión de bola y zócalo con los zócalos ahuecados al frente, vértebras caudales proceladas, mientras que en Andesaurus, ambos extremos de las vértebras son planos, caudales anfiplatianas, igual que en muchos saurópodos no titanosáuridos.

Andesaurus está caracterizado solamente por un solo diferencial: las espinas neurales altas encima de sus vértebras dorsales, por lo que se hace necesario estudiarlo en mayor profundidad.

Algunos otros titanosaurios basales de la Argentina, incluyendo Argentinosaurus y Puertasaurus, fueron también saurópodos enormes. El grupo derivado de titanosáuridos, Saltasauridae, contiene a algunos de los saurópodos más pequeños conocidos, incluyendo a Saltasaurus mismo. Es entonces posible que las tallas más grandes hayan sido una propiedad de los miembros más básicos del clado.

Historia y Descubrimiento[]

Andesaurus fue descubierto por Alejandro Delgado mientras buceaba en el Embalse Ezequiel Ramos Mejía, perteneciente a la Formación Río Limay en la provincia de Neuquén. Sus fósiles fueron extraídos cuando el nivel del lago descendió.

En 1991, los paleontólogos Jorge Calvo y José Bonaparte llamaron a su holotipo Andesaurus, lo que refiere a las montañas de los Andes dada la ubicación del sitio del hallazgo. Los fósiles fueron encontrados por Alejandro Delgado, por lo que la única especie conocida fue llamada Andesaurus delgadoi.

Estos fósiles fueron descubiertos en la Formación de Candeleros, la más antigua dentro de Grupo Neuquén de la provincia del Neuquén, Argentina. Esta formación está fechada en el Cenomaniano del Cretáceo inferior, o hace cerca de 105 a 97 millones de años. Por la mayor parte, Candeleros representa un antiguo sistema fluvial trenzado, y además de Andesaurus, también contiene fósiles de terópodos maniraptores como Buitreraptor y el enorme carcharodontosaurido Giganotosaurus, así como otros saurópodos no relacionados con este grupo, como por ejemplo Limaysaurus.

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